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2019年09月25日 星期三
丹尼索瓦人容貌首次重建
早期智人啥样?

    以色列和西班牙科学家在新一期美国《细胞》杂志上报告说,他们根据丹尼索瓦人的表观遗传信息重建了这种早期智人的容貌,这是对丹尼索瓦人骨骼解剖学特征的首次复原。

    丹尼索瓦人是一支神秘的早期智人,因发现于西伯利亚的丹尼索瓦洞而得名,生活在距今约20多万年至5万年前,被认为是同时期广泛分布于欧洲的尼安德特人的近亲。丹尼索瓦人的化石极为罕见,因此科学家对这种古人类的样貌所知甚少。

    最新研究显示,丹尼索瓦人拥有56处不同于现代人和尼安德特人的解剖学特征,其中34处位于颅骨。整体来看,丹尼索瓦人可能具有与尼安德特人相似的骨骼特征,如长脸和宽阔的骨盆等,但丹尼索瓦人的颅骨比尼安德特人和现代人更宽,牙弓也更长。

    研究人员从丹尼索瓦人化石中提取了古DNA(脱氧核糖核酸)信息,将丹尼索瓦人DNA甲基化数据与尼安德特人和现代人的DNA甲基化数据进行比对得出上述结论。

    DNA甲基化是DNA化学修饰的一种形式,能够在不改变DNA序列的前提下改变遗传表现。根据已知的人类DNA甲基化的不同所带来的影响,研究人员进一步判断,丹尼索瓦人基因组中不同的DNA甲基化区域在骨骼解剖学上可能体现为哪些特征。

    为了验证这种方法,研究人员还对已知样貌的尼安德特人和黑猩猩的骨骼形态进行了重建,结果显示准确率达85%,表明这种技术可用于重建灭绝物种的解剖学特征。

    论文通讯作者、以色列希伯来大学研究人员利兰·卡梅尔介绍说,当他们的论文还在接受审议时,另一个国际团队在英国《自然》杂志上描述了在中国甘肃省一处洞穴内发现的丹尼索瓦人下颌骨化石的特征,与他们的预测十分吻合。

    卡梅尔表示,研究丹尼索瓦人的解剖学特征将提供有关人类适应性、发育、基因与环境互动以及疾病机理等相关信息。文图据新华社

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